日日是好日。初釜とフォレスト・ガンプ

もの心ついた頃から「人はいつか死ぬのになぜ同じことを繰り返して生きるのだろう?」と思っていた。今でもたまに思うことで、お風呂に入る際に「どうせまた体は汚れるのになぜ洗わないといけないのだろう?」とか、仕事でも「いつか忘れられるのにどうして書いたり作ったりしないといけないのだろう?」などと思うことがある。

かと言って常に虚無感にかられているわけではない。働くことにも精を出しているし日々のいろんな出来事を楽しんでいる。けれど上記のような「なぜ生きているのだろう?」は常に心の何処かにシミのようにこびりついている。

昨日はお茶の師匠が開催する初釜茶会だった。一年ぶりに社中の人たちと再会し、茶懐石を楽しみ、濃茶と薄茶をいただき、久しぶりの茶の湯の時間を味わった。

茶会の終了時に、師匠が挨拶に立った。

「昨年、夫が急逝しました。急なことでした。当たり前だと思っていた日常が奪われました。想像もつかないことかもしれませんが、普段の暮らしが突然なくなることがあるのです。だからどうか日々を大切にしてください。毎年の行事も、当然のように行うのではなく、今年も出来てよかった、と感謝するのです。どうか今年も皆さんと日々、稽古に励むことができますように」

いつも冗談と笑顔を欠かさない師匠だったが、この時の表情と言葉には鬼気迫るものがあった。魂からの声だった。初釜の華やかな空気が一瞬で張り詰めたものとなった。

師匠のご主人は、昨年の春、いつものように眠り、そのまま亡くなったのだという。60代、まさに青天の霹靂だったそうだ。

夫の急逝を社中の誰にも告げず、師匠は稽古を普段通り続け、年末の喪中葉書でようやく全員に知らせた。子供のいない仲良し夫婦だと噂で聞いていた。

日常を一気に奪い取られたショックはいかばかりか。けれども昨日の師匠の表情には、哀しみよりも覚悟があった。

茶会から帰って、着物の帯を解いたら、自分の魂もスルスルと抜け落ちてしまったかのように全身がぼうっとなり、そのまま眠りに落ちた。

夜、息子が元夫の家に泊まるというので一人になったので、ビールを飲みながら録画していた『フォレスト・ガンプ』を観た。

トムハンクス演じるフェレストの走る姿、美しい瞳、海に浮かぶ隊長、死に際のママの言葉、息子と並ぶ後ろ姿。各シーンを観ながら涙を流し続けた。飲んでるプレモルが全部、涙になってるんじゃないかと思うほど水分を排出した。 

人生は続く

人生は終わる

人生は哀しい

人生は美しい

初釜の師匠の話と、フォレスト・ガンプを観たからといって、「なぜ人は死ぬのに日々を繰り返すのか」という私の疑問が晴れたわけではない。

少しばかり分かったのは、明日からも当たり前の日々を生きていくんだな、ということだけだ。

利益を分かち合う

年末年始の風邪からの咳ゴホゴホは少しずつですが、マシになってきています。

あとは落ちた体力をどれだけ回復させるかが課題。それでも昨日は食欲があったしバレーボールもやれたので(やるなよというツッコミは、なしにして〜。人数調整があるんだもん。いや、やっぱやめた方がよかったかなw)、まあなんとか昇り調子です。

ちなみに昨夜のディナーのメインは肉ではなく人参でした。

大根、ブロッコリー、トマトの上に千切りカッターでシャリシャリとカットした人参を「これでもか」と言わんばかりに盛っただけのサラダですが、新鮮な生の人参にオリーブオイル、レモン汁、塩胡椒だけのシンプルなドレッシングをからめて食べると、体が洗われたかのように気持ちがいいのです。

人参、とにかく新鮮さと味の濃さが重要。

我が家ではもうかれこれ8年ほど生活クラブという、産地や生産者にこだわった宅配システムを利用して食材を購入しているのですが、この定期購入で届く人参が美味しいんですよね。

seikatsuclub.coop

美味しいといえば、両親の畑からもらう収穫したての野菜に勝てるものはないんですが(野菜は鮮度が一番だと思う)、ふだんは生活クラブのお世話になっていて、ここの人参とりんごは素晴らしいです。

そうそう、写真にある肉のソテーも生活クラブの豚肉で作りましたが、豚肉も美味しいです。契約生産者から豚を丸ごと一頭買いしてすぐに配送システムに乗せているので、こちらも鮮度が高く美味しいです。メインではないと言いつつ、シンプルに焼いたロースに九条ネギのソースをかけたソテー、おすすめです。

ところで鮮度の高い野菜を食べ慣れると、都市のスーパーで売られている野菜って結構、収穫から時間が経っているんだろうなということが推測できます。そりゃそうですよね。生産者から仲介者、輸送業者、店舗などプロセスが多いですもんね。

その割には一般的なスーパーなどで売られている野菜はそれほど高くない。両親の野菜作りの手間を見ていると、大根一本が100円台とか、大丈夫なのでしょうか。

知人は、代々続く米作り農家ですが、JAに出すのをやめて、身内で食べる米だけを作るようにしたとのこと。理由は買取価格が安いからだそうで。残念な話です。

働く人に適切な利益が配分される世の中になるにはどうすれば良いのか。難しい問題です。

Voice4uでは、社員を雇用しておらず、基本的に仕事の内容に合わせて能力のあるフリーランスの方にお仕事をお願いしています。

先日、急にデザイン業務が必要になったので、以前知り合ったデザイナーさんにお願いしたところ、快く引き受けてくださって締め切り通りに仕上げてくださいました。

価格はこちらが提示しましたが、結構良い値段にしたつもりです。急だったことを考慮すれば適切だったと思います。そして納品後に即振り込み。そうしたらデザイナーさんから「年末にゆとりが生まれました。涙」と喜んでいただきました。

今日は朝からアメリカの二人とミーティング。おもしろ話で盛り上がりつつ、プロジェクトの打ち合わせをして「今年も頑張りましょう!」と声を掛け合いました。

ガツガツと自社の利益のみを追求するより、みんなで利益を分かち合いながら社会を良くする活動をしていきたいです。

2019年が始まっている

近藤令子のブログを読んでくださっている皆さま、たまたま通りかかった皆さま、明けましておめでとうございます。

今年はもうちょっとブログの更新を増やしたいなあ、と過去記事を眺めながら考えています。

最近、家のモノを減らしてスッキリ暮らしたく断捨離を進めているのですが、なかなか捨てられないのが過去に書いた日記の類...。

絶対に表には出せないすごい内容ですが、ふと考えたのです。「これって私が死んでも残っていたら誰かに読まれるんだよね。あかんあかん、それは死んでもあかん」。ということでそろそろ処分しようと思っています。紫原明子さん( id:akikomainichi / @akitect )とかに託したら、味わい深い恋愛小説とかに昇華してくれるのかもしれませんが。

で、「人に読まれたくないことは書かずにできるだけブログに残す」という風にした方が、健全でいいのかな、と。息子が大きくなった時に、このブログを読んで「へえ、お母さん、こんなこと考えてたんや。こんなことに一生懸命やったんや」と思ってくれる程度のことを書く方が、自分自身の精神面情緒面でも良いのかな、と。

ブックマーク数とか狙うようなブログを書くのはしんどいので、とりあえず淡々と日常を綴っていこう。夏に立ち上げた会社もまだまだなので、その成長記録としても、自分の試行錯誤や思いの整理を兼ねてブログを綴っていきたいです。

近況ですが、年末から酷い風邪引きが続いています。とりわけ喉がやられてしまい、咳コンコンが続くのが辛いです。今日も朝のバレーボール、午後の仕事での打ち合わせ中にゲホゲホしてしまい周囲に心配させてしまいました。不甲斐ないです。

12月に大きなイベント登壇が3つもあって、倒れるならそれらを乗り切ってからよ、と自分に言い聞かせていただら、見事に乗り切った後に倒れてしまいました。

思えば7月にVoice4u株式会社を立ち上げてから、テンションの高い日々を送りまくっていたので、その反動がくるのも納得です。しかも私はもう若くない。

若くないのに、どうしてこんなに無謀で変なことをやっているのかな、としんどくて布団に入っている時に考えていました。普通にお給料をもらえるところに勤めて、きちんと仕事をしていたら、倒れることもないだろうに。だけど私にはそれが向いていないことも自分がよくわかっています。眩しいばかりのハレと、真っ暗なケの繰り返しが好きなのです。

あと、形式や様式に乗っ取ったことをするのが嫌いなので、大きな組織には向いてない、というのもあります。コツコツと続けることが苦手というのが欠点で、大きな組織ではそのことがネックになったりしていました。でも発散型のスタートアップなら向いていたりするんだな、と最近、分かってきました。はてなの13年間は、実はすごーく自分に合っていたんだなと実感します。後半、会社っぽくなってきてからは辛かったけど...。

今日は、あるプロジェクトについてアドバイスをもらうため、京都リサーチパークのTさんと面談。困った時はその道の先輩、識者に聞く、というのが今年の目標。一人でコソコソ画面に向かっていても仕方がないもんね。やはり収穫があった。

さて、Voice4uという会社を立ち上げて半年になりました。

最初の半年は、京都リサーチパーク周辺の皆さんに注目いただき、イベント登壇もたくさんこなし、デジタルマーケティングコンサル業務のお客様とも順調におつきあいを始めることができました。

しかしまだまだ余力がありますので、今年はあらためて下記の3つのビジネスの種を成長させていきたいです。

  • デジタルマーケティングコンサル事業(主にGoogle Ad施策)
  • 日本の医療や介護分野で人々に「こんなのがほしかった!」と思っていただけるICT製品の開発
  • コミュニケーション支援アプリ「Voice4u」の国内普及

一緒に仕事をしたい、という私たちの仲間になってくださる方がいたら、ぜひお声がけください。

そんなこんなで、マスクとのど飴が手放せない年明けですが、本年もどうぞよろしくお願いいたします。

 

↓ instaにアップした今年の年賀状フォトです。息子は4年生になりました。ゲームオタク街道まっしぐらです。はてなブログパーカーを着ているのは息子のゲームならびにインターネットリテラシーならびにネットワークセキュリティの先生です。

 

https://www.instagram.com/p/BsHxtzHAe3-/

謹賀新年〜🎍年賀状に使った画像でございます。今年も楽しい一年になりますように🧡

「Life Science Meetup!」@京都大学('18 12/7)でモデレータを務めます

12月7日(金)、京都大学の構内にあるイノベーションハブ京都にて開催される「Life Science Meetup!」にモデレータとして登壇します。

Voice4u株式会社が入居する京都高度技術研究所・ASTEMと京都市が主催するイベントで、ライフサイエンス分野のトップランナーが講演し、ディスカッションならびに参加者との交流をおこないます。

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参加は無料で、ライフサイエンス分野でのビジネスに興味のある方はどなたでも参加可能ですので、よかったらお越しください。

↓イベント案内ページ

「Life Science Meetup!」(12/7開催) | 京都高度技術研究所 アステム(ASTEM)

ライフサイエンスというと難しそうなイメージですが、医療、ヘルスケア、介護など、人の暮らしに寄り添った分野、ということですね。

超高齢化社会になり、ライフサイエンスを活用したビジネスの創出と成長促進が急務だということで、京都市も支援事業に力を入れています。それにはライフサイエンス分野に携わる人や研究者が一念発起してビジネスを立ち上げる必要があるわけですが、やはり分野の特性上、そう簡単には起業できませんし、立ち上げからすぐに収益化につながるものではありません。創薬などは資金も期間も大変な規模になりますので、Webサービスよりは相当敷居が高いといえます。

その敷居を少しでも低くするために、公的機関による支援体制がどんどん拡充され始めていて、今回のイベントは、起業に興味のある人と支援する人が一堂に介して交流できる機会を作ろう、という目的で開催されます。

で、なんで私がライフサイエンス分野のイベントのモデレータをすることになったかというと、お世話になっているASTEMのご担当者から指名を受けたというのがきっかけですが、分野は違えど「京都発ベンチャーの成長を見届けてきた人間であること」、「現在取り組んでいる事業(Voice4u)がライフサイエンスに関連したものであること」という二つの理由からになります。

当日は、お二人の業界トップランナーが講演されます。一人は、殖医療および産婦人科領域を対象としたゲノム検査の開発と提供を行う臨床検査会社、Varinos(バリノス)CTOの長井陽子さん、もう一人は、小型のヒト臓器チップでオーダーメイド医療診断技術を開発するクレオバイオサイエンスの代表取締役社長の岡本将さんです。

もはやお二人の携わっておられる分野など、私には到底理解できないものです(汗)。実際、Web、インターネットという分野でしか自分の居場所を考えたことがなかったのですが、前の職場が京都大学こころの未来研究センターで、心理学、社会福祉、医療と密接に繋がっていたという点でも、やはり縁があったのだと実感しています。

今回のイベント登壇で、ライフサイエンス分野に関する学びを得るきっかけとなり、これから取り組む仕事に大きく活かす契機となるイベントになればと思います。

 

学びながら世界を広げていった

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大阪南部のニュータウンでサラリーマンの父と専業主婦の母のもとで育った私は、さしたる教育も家庭で受けることなく、公立小学校から公立中学まで順位的には上位4分の1ぐらいの成績で過ごした。高校は家から徒歩10分で交通費がかからず制服が可愛いという理由で、両親の強い賛成のもと、学力より1ランクレベルが下の高校を受験した。大学進学は、唯一好きだった英語の試験だけで通る外国語短大を選んだ。バブルの最中に姉が短大から一部上場企業に入って華やかな生活をしているのを目の当たりにし、自分も一刻も早くつまらない勉強から解放されて社会に出て楽しみたいという理由からだった。短大ではビジネス英語や英会話を中心に学び、その後の社会生活では特に仕事で生かすことはほとんどなかった。今は日常英会話程度ならOKというレベルにとどまっている。こうして振り返れば、私の10代から20代前半の学びは、ごくごく普通の、何の特徴もないものだった。

社会人になってからは人と違うことをしたいという本能的な欲求は非常に強かったので、たまたま就職したホテル、たまたま転職した商社でそれなりに個性を生かして頑張った。とはいえ仕事の意義やビジネスの本質に触れることなく、身近な人間関係や、もらったお給料で遊ぶこと、何より恋愛が一番の関心ごとだった。それでも人よりも負けず嫌いだったことと承認欲求が強かったことから、自分の得意な人前に立つ仕事にシフトして行った。イベントの司会業をするためにアナウンサー学校に通い、自転車レースや各種イベント、披露宴等のMC業でそこそこ食べていけるようになった。それでも仕事によって自己実現や社会に貢献するという認識があったかというとそうではない。得意なことでお金がもらえて、人に注目してもらえるからやっていた、というのが実状だった。やはり最大の関心ごとは恋愛と結婚だった。

けれども自分の中で、この満たされなさを埋めるためには異性から愛されること以外のものを見つけなければ、という焦りがあった。人に満たしてもらうのでは塩水を飲み続けるようなもので渇望感は変わらない。そんな認識が確信に繋がってきたのもこの頃だった。そこで「勉強をしなおせば何とかなるのではないか」という思いが頭をもたげ、28歳で同志社大学の社会人入試を受験し、ひとり(厳密には引っ越し直前にコーギー犬をペットショップで買って一緒に)大阪から京都に移り住み、上京区のペットOKのマンションで仕事をしながら大学に通い始めた。

大学では何を勉強したい、という具体的な希望はなく、英文学部を選んだのもたまたま短大で学んだのが英語だったから、という安直な理由だった。おかげで勉強はハードだったし昼間には仕事も抱えていたので、体系的に知識を身につけたという実感はない。ただし衝撃的だったのは、ちょうど私が入学した前年から大学が本格的にインターネット環境を学生に解放し、全学生にE-mailが支給されるようになっていた出来事だった。まだ一般の多くの人は経験できないインターネットを利用した調べ物やメールのやり取りも学内の施設で行えるようになっていた。「大学ってすごい!学生というだけでこんな特権があるんだ!」と私は夢中になり、勉強よりもインターネット環境のある大学に通うことが自分の楽しみになっていった。

そうこうしているうちに、MC業をしていた自転車業界で私の存在は知られるようになり、京都大学で自転車競技に打ち込んでいた大学院生と知り合い同棲するようになった。その彼もインターネットが大好きで、日々、ホームページという自分の家のようなネット上の表現の場で日記を公開し、BBSといわれる掲示板で仲間とやり取りし、いろんな情報交換や交流をインターネット上で楽しんでいた。「令子のホームページも作ってあげようか」という言葉に「ぜひぜひ!」とお願いし、真っ白なトップページに真っ白な日記、真っ白な掲示板を作ってもらい、嬉々として更新をし始めたのが1999年ごろだった。もともと日記を書くのと言葉で人と交流するのが好きで、小学生の頃は家の洗面所に「令子ニュース」というA4縦位置一枚のニュースを毎週作成して張り出していた。そこには上半分は私が書いたコラム、下半分は家族がメッセージを書く掲示板で、紙の横には紐で鉛筆をぶら下げておき、家族が掲示板に書き込んでくれるのを心待ちにしたものだった。あれはホームページそのものだったと当時を振り返って思う。

こうしてインターネット好きの京大生と同棲から結婚へと至り、彼の思いついたアイデアで「はてな」というウェブサービスを手がける会社を作り、私は何も分からないけれど妻となった以上は夫をサポートすべきだという気持ちと、自分自身もひょんな経緯で社会人入試で入った大学でネットに出会って、自分のホームページ運営でネットがどんどん好きになっていたという理由から、はてなの創業メンバーに入ってがむしゃらに会社運営の波に飲み込まれていった。けれどもそこに私自身の仕事へのビジョンや会社を成長させるための知見もなく、ただ環境に対応するだけで必死のその後の10年があった。

あれよあれよというまに会社に人が増え、東京に行き、アメリカに行った。アメリカでは正直言って、暇な時間が多かった。夫は日本のメンバーと繋がり続けるために頻繁に帰国していたが、私はお腹の子と犬の存在があったので留守番組だった。そこでも「学校に行ったら何とかなりそう」という思いのもと、近所にあるカレッジで外国人のための英語を学ぶクラスに入った。そこでは恐ろしく教えるのが上手なレズビアンの文法教師に出会ってリアルな多様性の世界に目覚めたり(思わず惚れそうになって文法をめちゃくちゃ頑張った)、私より年上の日本人女性が地元で学びながら働く姿にも出会った。気づけばアメリカ文化にすっかり馴染みながら暮らす自分がいた。

そうこうしているうちにお腹が大きくなり、京都に戻って子供が生まれた。気づいたら育児に忙殺され、大きくなったはてなの会社とは距離が開いて、もともと分かっていなかった自分の存在意義がさらに分からなくなってきた。少なくとも育児だけでは満足できない自分がいた。承認欲求は相変わらずあって、それらはSNSやブログ更新で何とか満たされていたが、どこにも行けない、何もできていない閉塞感や焦りに見舞われた。そこでなぜかまた「勉強しよう」というアイデアが自分を駆り立て、気づけば家から一番近い京都大学の聴講生の試験を受けていた。今回はそれなりに吟味して文学部社会学科の聴講生になりたいと思った。自分が「なりきれていない」社会人になるために、まずは「社会」を知りたいと思ったのだ。聴講生とはいえ京大では一応入学試験があった。どんな試験かというと、社会学の論文が1ページ分ダーっと英語で書かれていて、「訳しなさい」というものだった。四苦八苦しながらも何とか適当に訳したら通過できた。面接もあったが、そこでは「はてな創業者」の名前を出して面接官から「あのはてなですか」と言われて、多分それが有利になったのかもしれない。晴れて2011年から一年間、京大の聴講生としてキャンパスに通うことになった。社会学の中でもジェンダー論の基礎の授業が面白かった。1950年代にアメリカで生まれた郊外型住宅と切っても切り離せない専業主婦の誕生、戦後の日本でアメリカの政策を手本に生まれた(私が生まれ育った)ニュータウンと専業主婦たち、そして彼女らが抱えたジレンマ、フェミニズム運動...。ジェンダー論以外にも社会学の講義を通して、自分という個を超えた社会の成り立ちや社会を動かす人たちの存在、社会問題を捉え議論する場、研究者という人たちの存在などなど、ほんのわずかな期間でも京大で学んだことは恐ろしく私のものの見方や自立心にまで影響を与えた。

そんな中、京大で聴講生をしていることを聞きつけた友人が私に声をかけてきた。彼女は京大で准教授をしており社会文化心理学者として活躍する女性研究者だった。「私の所属しているセンターでウェブの広報担当者を探しているのですが、やってみませんか?」というものだった。学問のなんたるかもまだまだ分かっていない私だったが、京大に出入りしていたおかげで、新しいキャリアに踏み出すきっかけを与えてもらえた。翌春から息子が保育園にいる間、京大で研究者らと交流し、彼らの業績をPRする仕事に従事した。気づけば、自分の中の閉塞感や社会人になりきれない焦りはなくなり、以前よりも広い視点で社会というものを見ることのできる自分になっていた。さらに京大の研究者らの論文や講義という知のシャワーを仕事で浴び続けることで、自分なりに社会課題を見出し、何かしたい、しなくてはという思いが少しずつ芽生えるようになった。その時には離婚が成立し、息子と共に新しい生活に踏み出す自分がいた。学びと自立、それは偶然ではなく必然的な繋がりがあったように思う。

こうして振り返ると、私がいま、アメリカの仲間と共に起業し、ビジネスの世界の端っこで活動し始めることができたのは奇跡のようでもあるけれど、折々で自分の中に芽生えた「学ばなくては」という思いに忠実に動いてきた結果でもある。それは「学んだらいいことがあるよ」という明確なサインがあったわけではなく、「今の自分から抜け出すには学ぶしかない」という不思議な本能的な感覚に突き動かされて動いた結果のような気がする。本能によって学ぶというのは変な感じだけど、よく考えれば、自分の環境から逃れるために留学したという女性や、勉強することで家庭のしがらみから離れられたという女性もいるので、私だけの固有の現象ではないのだろう。

今、私は2人の仲間と共に、超高齢化社会となった日本で人が少しでも幸せな人生後半を送れるようなツールをデジタルテクノロジーで開発し、提供するために準備を重ねている。すでに様々な可能性が出てきたので、ビジネスプランを形にするために多くの人と会い、活動を続けている。それに起因し、自分には不相応な場に出る機会も増えてきた。私でいいんだろうか?私でやっていけるんだろうか?そんな不安に襲われることが多いが、その度に私は、過去の「学び」にすがってきた自分を思い出す。そしてまた今、新たな学びの機会を得ることで現状から一歩前に進みたいと思っている。とはいえ、学校に行くようなまとまった時間はないので、人から勧められた本はできるだけ読むようにし、BSで放送大学の授業番組を見て、細切れの「学び」を吸収している。あとはビジネスで人と会うことそのものが学びの機会になっている。

そんなわけで、私のような学歴も専門知識のない人間でも、その時その時に「学ぶ」という行為を繰り返すことで、現状よりも少しだけ広い世界に出て、広い視野を得ることができたことは確かだ。その行為はいつでも何歳になっても続けることができるし、続けている以上、自分は成長できるということを実感している。そんなことを、昔の私のような悩みを持つ人に伝えていけたら...と、今、漠然と思っている。